Quantité d’énergie, mesurée en kilocalories ou en kiloJoules, qu’apporte un aliment. Par exemple, un carré de chocolat (10 g) apporte environ 46 kcal. Le corps a en permanence besoin d’énergie pour le fonctionnement des organes, l’activité physique, la croissance... Un homme et une femme avec une activité standard ont respectivement besoins en moyenne pour une journée de 2 700 et 2 000 kcal.